老虎在生态系统中的位置

中国林业网 http://www.forestry.gov.cn/2009-02-20来源:国际野生生物保护学会(WCS)
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    众所周知,每一种动物都在生态系统中占据着特有的位置,起着不可替代的作用。生态系统是不是处于一种动态的平衡状态,有赖于构成生态系统的生物群落的相对稳定;而生物群落的稳定取决于食物链的稳定。在有老虎生存的生态系统金字塔中,食肉的老虎作为顶级消费者,直接或间接地控制以植物为食的初级消费者的数量,是对生态系统的稳定起着极为重要作用的角色。没有了顶级消费者,种群数量失控的初级消费者会严重毁坏生态系统中的植被,甚至彻底毁掉整个生态系统。

    此外,通过捕食淘汰种群中的老、弱、病、残个体,老虎的存在对于猎物种群的健康也非常重要。否则,猎物种群往往会因为个体数量太多、超过环境能够承受的能力或传染病流行而崩溃。